第94回 認知症介護 独語と帰宅願望

 認知症の母がグループホームに入って1年あまり経った2016年の9月、グループホームから「おたより」が届きました。

 毎月届けられる領収書や請求書と一緒に、日常の様子を伝えてくれるものが入っているのです。

 それには独り言の内容がきつくなってきているとありました。

 母の独り言については、「第58回 認知症介護 夜中の激しい独り言」や「第63回 認知症介護 独り言 家族への影響」などでも触れています。

 元々は穏やかな性格だった母ですが、子どもの頃のつらい経験が思い出されて吐き出されるような独り言を言ったり、不安や恐怖から出てくる激しい独り言を言ったり、そんなことも増えていました。

 グループホームからのおたよりには、具体的なことは書かれていませんでしたが、家にいた時のようなものだと思います。

 帰宅願望については、グループホームに入った頃からずっと継続です。

 当然のことと思います。

 認知症になってもすべてが分からなくなるわけではありません。

 感情もあるし、思考力だって全くなくなるわけではありません。

 住み慣れた家に帰りたいという気持ちは強いはずです。

 2018年12月現在、母の症状は、グループホームに入った頃よりだいぶん進行していて、もう私が息子であることもたぶん分かりません。

 それでも面会に行けば必ずと言っていいほど「おうちに帰りたい」と言います。

 それが私にはつらい。

 2016年9月のメモです。

2016年9月○日

・グループホーム「S」から7月分の領収書や8月分の請求書が届いた。

 同封されている「おたより」の中の「日常のご様子」にこうあった。

 「何が原因になってしまったのかわかりませんが、7月終わり頃から以前に比べると独語の内容がきつくなってきているように感じます。「家に帰りたいよ」と帰宅願望の訴えが時々あります」とあった。

 帰りたいだろうなあ、つらいことだなあ。

第93回 認知症介護 認知症、前を向くために その1

「認知症、前を向くために」という特集記事が、朝日新聞のオピニオン欄にあります。

今日(2018年12月2日)がその第1回で、「家族の葛藤」がテーマです。

「今まで言いたいことを言って私を傷つけてきた人に、なぜ優しく接しないといけないのか」と嫌いな姑の介護に苦痛を感じている女性の声。

「認知症予防、という言葉に『予防できるはずなのに怠っていたから認知症になったんだ』というとんでもない攻撃が隠れています」と指摘する女性の声。

どちらもよく分かります。

特に「予防できるはずなのに怠っていたから認知症になったんだ」という攻撃が隠れているという指摘には、大いに共感します。

身近な人が認知症になり、その介護を自分で経験してみないと、認知症の人に対して優しくなれない、というのも多くの人の現実なのだと感じます。

自分が痛い目に遭わないと分からない、というのも人間の常ですから。

介護することを「痛い目」などと言ってはいけないですが。

認知症の予防に効果がある習慣は、たしかにいろいろとあるのでしょうし、それを実行して認知症予防に励むのはいいことだと思いますが、誰でも認知症になる可能性はあるはずです。

私も「いつかは自分も認知症になるかもしれない」と思って、介護に向き合ってきました。

予防に努めれば認知症にならないというのは誤解だと思います。

「こうすればこうなる」と考えすぎてはいけないと思います。

最近読んだ内田樹さんの『常識的で何か問題でも?』(朝日新書)のあとがきに心に留まった部分があったので、少し長いですが、引用します。

「入力と出力の間にシンプルな相関関係がある仕組みは『ペニー・ガム・システム』とも呼ばれます。ペニー硬貨を投じると必ずガムが出て来る自動販売機の仕組みです。このシステムを現代人は偏愛しております。特に若い人たちにこの傾向が顕著である。そのことを僕はこれまで何度か指摘してきましたけれど、それはあくまで局所的な傾向に過ぎず、日本社会の隅々にまでこれほど広まっているとは思いませんでした。」

「予防すれば認知症は防げる、それを怠ったから認知症になった」に潜む攻撃性の裏に、「ペニー・ガム・システム」偏向の傾向に通じるものを感じます。

朝日新聞の記事には、このブログの「第11回 認知症介護 どんな本を読んだか」でも触れた『母さん、ごめん』(日経BP社)の松浦晋也さんも写真付きで出ています。

食品を台所いっぱいに散らかして「おなかが減って」と訴えるお母さんに手を上げてしまい、その直後は放心状態で涙があふれた、という松浦さんの経験が書かれています。

「介護の矢面にたたない家族は、介護する人をケアする心配りがほしいと思います」と松浦さんは言います。

これにも同感です。

「認知症の人と家族の会」が定期的に開く「つどい」に参加して、同じ立場の人に悩みや愚痴を打ち明けることの意義も、記事には書かれています。

その東京都支部で司会を務めた斉藤響子さんの言葉にも大いに共感しました。

その部分は、「『こうするべきだ』よりも、目の前の母親が笑っていることが大事だと思えるようになりました」という部分です。

私の母は、最近ほとんど笑顔を見せなくなってしまっています。

食べたものがおいしいとか、家族の話題で笑えるとか、散歩が心地よかったとか、そういうことで少しでも笑顔になれることが大事だと以前から思っています。

それもかなわなくなってくるのですけれど。

「母の首をしめようかと思う」と「つどい」に現れた女性に、「ちょっと笑ってくれることがあったら、その日一日は生きていける。爆笑させられたら1週間、生きていける。その積み重ね」と斉藤さんは話します。

「認知症、前を向くために」は、来週12月9日が第2回。

全部で第4回までの予定のようです。

第92回 認知症介護 グループホームから外出しうなぎを食べに行った

 認知症の母がグループホームに入って1年を迎えようとする2016年の7月、母とうなぎを食べに行きました。

 以前から家族そろって時々行っていた川沿いのうなぎ屋です。

 「第82回 認知症介護 グループホームから外出し寿司を食べに行った」で、外出して寿司屋に行ったことは書きましたが、今度はうなぎです。

 目の前が清流で知られる大きな川で、子どもたちが小さい頃は、待ち時間や食べ終わった後に川で遊んだ思い出のある、そんな場所です。

 7月ということで、子どもたちも夏休みに入っており、県外の大学に出ている長女を除き、家族みんなで行けました。

 母と妻と次女と三女と私の5人です。

 食べに行く2日前に、グループホーム「S」には、外出届を出しに行きました。

 母がお世話になっているグループホーム「S」は、外出届を出せば、比較的自由に外出や外泊ができてありがたいです。

 こちらからお願いしなくても、時々外食やショッピングにも連れて行ってくれます。

 うなぎを食べに行ったのは、日曜日だったこともあり、大変混んでいました。

 田舎とはいえ人気の名店なのです。

 私たちは大抵うな重を注文しますが、三女は白焼きを注文します。

 初めてその店に行ったときに、白焼きを注文して、それ以来、白焼きが好みなのです。

 タレで食べるうな重ももちろん美味ですが、わさび醤油で食べる白焼きも絶品です。

 開店時刻の11:00に到着するように行きましたが、すでに15組もの行列ができていて、結局2時間待ちで店に入ることができました。

 私たちの次のグループのところで「本日は終了」の看板が出されました。

 開店してわずかに10分後のことです。

 あやうく食べ損ねるところでした。

 母が元気だったころ、「何が食べたい」と聞くと、まず返ってくる答えは「寿司」でした。

 その次が「うなぎ」だったのです。

 どちらも私たちにとっては「たまの贅沢」でした。「一年に一度のごちそう」のようなものです。

 この頃の母は、まだ食欲も旺盛で、うな重を完食して、帰りに寄ったコンビニではプリンも買って食べました。

 2016年7月のメモ二つです。

2016年7月○日

・週に一回のペースで母の面会には行っている。

 明後日、昼に外出して、うなぎ屋にうなぎを食べに行く予定で、外出届を書きに行った。

 書類を書いて、母には「明後日、外でごはんを食べるからね。また来るね」とだけ言って帰ってきた。

 出てくるとき、隣に座っている人と言葉を交わしているのが見えたが、「息子」と答えていた。

 息子だという認識はまだ大丈夫なようだ。

2016年7月△日

・家族4人と母でうなぎを食べにうなぎ屋に行った。

 10:30から外出して13:00にグループホーム「S」に戻る予定だったが、昨日が土用の丑だったこともあり、満員で開店の11:00ちょうどくらいに店に着いたが、その時にはすでに15組が並んでいた。

 いや開店と同時に店に入った人を除いて15組。

 結局2時間待って13:00頃に店に入った。

 17組目のところで「本日は終了」の看板。

 この看板が出されたのは11:10頃だった。

 14:00頃店を出て、帰りにミニストップによって母はプリンを食べて、14:45頃にグループホームに戻った。

 私と三女の秋子でグループホーム「S」の中に連れて行ったが、母は私たちが帰ろうとすると「一緒に行きたい」と言って辛かった。

 「また来るからね」と言ってすぐに帰ってきた。