第4回 認知症介護 認知症の検査に連れていく

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私の介護メモが始まるのは2012年2月○日からです。

認知症介護の初期に感じる難しさの1つは、様子がおかしくて認知症の検査を受けさせたいと思っても、本人は当然のように嫌がるということです。

私の母もそうでした。

物忘れが少しずつ増え、できないことが少しずつ増えていくけれど、思考力や感情がなくなるわけではありません。

これは症状が大分進んでからでも同じです。

かかりつけのO医師に相談して協力していただき、母に「そうかなあ、なら受けてみようかな」という雰囲気にもっていったのでした。

介護の過程で、母を騙したりするようなことは極力ないようにしてはきましたが、後から振り返って「母を騙してしまった」と後悔するようなこともないわけではありません。

いくつかの場面で決断をしなくてはならない直接介護する者には、そういう辛さがついて回ります。

そういう辛さを、遠方にいる兄弟はなかなか分かってくれない、それが普通だと思います。

行きがかり上、私が母の介護をすることになりましたが、私には兄がいます。

兄は決して非協力的ではありません。ただ遠方にいるというだけです。

私が「今、1度来ておいた方がいいよ」と言えば、たいてい来てくれます。

介護をすることになったら、努めて「明るく」を心がけることが大事だと思います。

私もなかなかそうはいかないのですけれど。

では、2012年2月○日のメモの前半です。

2012年2月○日

・Oクリニックで紹介状を書いてもらって、A病院に行ってきた。神経内科のO先生に診察してもらった。簡単な物忘れの検査をした。100から7ずつ引き算をしていくのや、「さくら、ねこ、電車」の単語を覚えておく検査や、時計や立方体の絵を描く検査など。(ミニメンタルステート検査。)30点中27点とのこと。間違えたのは、今日の日付を「2月×日」と言ったこと。100から7ずつ引いていくのに93の次に行くまでに大分時間がかかったこと。立方体の絵が難しかったこと。M県は何地方かという問いに対して「O地方」と答えたこと。それ以外はよかった。アルツハイマー性の認知症の初期かもしれないが、そんなに心配することはなさそうだと先生は言っていた。もう少し詳しい検査を2月△日にする。言語療法室での30分から40分の検査とMRI。キャンセルがあったからすぐできるが、この日の次、どちらも空いているのは3月○日だった。

帰ってきて、今日の病院の領収書を母は探した。ずいぶん探した後、棚から出てきた。すでにしまったのだが、それを忘れていたようだ。それから、化粧品の振り込みを忘れているという電話があり、振込用紙を持って一郎(私)がコンビニに振り込みに行ったが、期限切れのため振り込みができなかった。電話で問い合わせたら、「期限切れの振り込み用紙はコンビニでは使えず、月曜日以降に郵便局に行けば振り込める」と伝えたとのことだった。話の内容をきちんと理解していなかったか、一郎に伝えるときには、「コンビニではだめ」という内容を忘れていたかどちらかだろう。

長くなってきたので、今日はここまでです。

「M県は何地方かという問いに対して『O地方』と答えた」とメモにありますが、母は若い時にこの質問をされても正解を答えられなかったのではないかという気がします。戦争の影響で母は小学校をきちんと卒業できていないのですから。今日の日付を間違えるのも、私たち普段けっこうしていますよね。「なんかなー」ともやもやした気分になったことを覚えています。

この日のメモの続きは次回です。

介護で大事なことはたくさんありますが、「明るく、と努めること」「一人で抱え込まず人に相談すること」、まずそう感じでいます。

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