第94回 認知症介護 独語と帰宅願望

 認知症の母がグループホームに入って1年あまり経った2016年の9月、グループホームから「おたより」が届きました。

 毎月届けられる領収書や請求書と一緒に、日常の様子を伝えてくれるものが入っているのです。

 それには独り言の内容がきつくなってきているとありました。

 母の独り言については、「第58回 認知症介護 夜中の激しい独り言」や「第63回 認知症介護 独り言 家族への影響」などでも触れています。

 元々は穏やかな性格だった母ですが、子どもの頃のつらい経験が思い出されて吐き出されるような独り言を言ったり、不安や恐怖から出てくる激しい独り言を言ったり、そんなことも増えていました。

 グループホームからのおたよりには、具体的なことは書かれていませんでしたが、家にいた時のようなものだと思います。

 帰宅願望については、グループホームに入った頃からずっと継続です。

 当然のことと思います。

 認知症になってもすべてが分からなくなるわけではありません。

 感情もあるし、思考力だって全くなくなるわけではありません。

 住み慣れた家に帰りたいという気持ちは強いはずです。

 2018年12月現在、母の症状は、グループホームに入った頃よりだいぶん進行していて、もう私が息子であることもたぶん分かりません。

 それでも面会に行けば必ずと言っていいほど「おうちに帰りたい」と言います。

 それが私にはつらい。

 2016年9月のメモです。

2016年9月○日

・グループホーム「S」から7月分の領収書や8月分の請求書が届いた。

 同封されている「おたより」の中の「日常のご様子」にこうあった。

 「何が原因になってしまったのかわかりませんが、7月終わり頃から以前に比べると独語の内容がきつくなってきているように感じます。「家に帰りたいよ」と帰宅願望の訴えが時々あります」とあった。

 帰りたいだろうなあ、つらいことだなあ。

第92回 認知症介護 グループホームから外出しうなぎを食べに行った

 認知症の母がグループホームに入って1年を迎えようとする2016年の7月、母とうなぎを食べに行きました。

 以前から家族そろって時々行っていた川沿いのうなぎ屋です。

 「第82回 認知症介護 グループホームから外出し寿司を食べに行った」で、外出して寿司屋に行ったことは書きましたが、今度はうなぎです。

 目の前が清流で知られる大きな川で、子どもたちが小さい頃は、待ち時間や食べ終わった後に川で遊んだ思い出のある、そんな場所です。

 7月ということで、子どもたちも夏休みに入っており、県外の大学に出ている長女を除き、家族みんなで行けました。

 母と妻と次女と三女と私の5人です。

 食べに行く2日前に、グループホーム「S」には、外出届を出しに行きました。

 母がお世話になっているグループホーム「S」は、外出届を出せば、比較的自由に外出や外泊ができてありがたいです。

 こちらからお願いしなくても、時々外食やショッピングにも連れて行ってくれます。

 うなぎを食べに行ったのは、日曜日だったこともあり、大変混んでいました。

 田舎とはいえ人気の名店なのです。

 私たちは大抵うな重を注文しますが、三女は白焼きを注文します。

 初めてその店に行ったときに、白焼きを注文して、それ以来、白焼きが好みなのです。

 タレで食べるうな重ももちろん美味ですが、わさび醤油で食べる白焼きも絶品です。

 開店時刻の11:00に到着するように行きましたが、すでに15組もの行列ができていて、結局2時間待ちで店に入ることができました。

 私たちの次のグループのところで「本日は終了」の看板が出されました。

 開店してわずかに10分後のことです。

 あやうく食べ損ねるところでした。

 母が元気だったころ、「何が食べたい」と聞くと、まず返ってくる答えは「寿司」でした。

 その次が「うなぎ」だったのです。

 どちらも私たちにとっては「たまの贅沢」でした。「一年に一度のごちそう」のようなものです。

 この頃の母は、まだ食欲も旺盛で、うな重を完食して、帰りに寄ったコンビニではプリンも買って食べました。

 2016年7月のメモ二つです。

2016年7月○日

・週に一回のペースで母の面会には行っている。

 明後日、昼に外出して、うなぎ屋にうなぎを食べに行く予定で、外出届を書きに行った。

 書類を書いて、母には「明後日、外でごはんを食べるからね。また来るね」とだけ言って帰ってきた。

 出てくるとき、隣に座っている人と言葉を交わしているのが見えたが、「息子」と答えていた。

 息子だという認識はまだ大丈夫なようだ。

2016年7月△日

・家族4人と母でうなぎを食べにうなぎ屋に行った。

 10:30から外出して13:00にグループホーム「S」に戻る予定だったが、昨日が土用の丑だったこともあり、満員で開店の11:00ちょうどくらいに店に着いたが、その時にはすでに15組が並んでいた。

 いや開店と同時に店に入った人を除いて15組。

 結局2時間待って13:00頃に店に入った。

 17組目のところで「本日は終了」の看板。

 この看板が出されたのは11:10頃だった。

 14:00頃店を出て、帰りにミニストップによって母はプリンを食べて、14:45頃にグループホームに戻った。

 私と三女の秋子でグループホーム「S」の中に連れて行ったが、母は私たちが帰ろうとすると「一緒に行きたい」と言って辛かった。

 「また来るからね」と言ってすぐに帰ってきた。

第89回 認知症介護 NHKスペシャル「シリーズ 人生100年時代を生きる」その2

 NHKスペシャル「シリーズ 人生100年時代を生きる」の第1回が、昨日(2018年11月17日)放送され、私も見ました。

 第1回の昨日は「終(つい)の住処(すみか)はどこに」というテーマでした。

 30万人を超えるとされる「特別養護老人ホーム(特養)」の待機者、国は施設の担い手を「官から民」へと転換しようとしており、その切り札として導入されたのが、「サービス付き高齢者向け住宅(サ高住)」です。

 その「サ高住」の現場では様々な矛盾が表面化しています。

 認知症高齢者が当初の想定よりずっと増えているというのです。

 要介護度は低くても、徘徊や幻視幻聴などがある入居者たちの対応に、施設が追われているのです。

 施設長は社長にスタッフの増員を求めますが、経営が成り立たなくなると渋られます。

 この施設長とは別の、もう一人の施設長が印象的でした。

 病院に退院予定の患者さんを紹介してほしいという電話をしているのです。

 「できれば要介護3くらいの人をお願いします」というように。

 要介護度が高く、寝たきりに近いほうが、介護スタッフの方の負担が少ないからのようです。

 そして、それ以上に要介護度の高い方のほうが、施設に入る収入が増えるからのようです。

 要介護度が高ければ高いほど、介護保険で使えるサービスの金額が増える仕組みだからです。

 「特別養護老人ホーム」に入るには、要介護3以上である必要があるため、要介護1や要介護2の方たちが「サ高住」には多くなっているのです。

 私の母は、現在は要介護4で車いす生活ですが、グループホームに入る以前は要介護2でした。

 グループホームに入る以前は、徘徊があったり、幻視幻聴の訴えがあったりしました。

 車いす生活となった今は、動き回ることはないものの、手づかみでご飯を食べるなど、以前とは違う大変さがあると思います。

 介護するのにどちらが大変かは決めがたいです。

 病院に退院予定の患者さんを紹介してほしいという電話をしていた施設長は、スポーツ選手の仲介をするブローカーのようでもあり、空室を埋めようとするアパート経営者のようでもありました。

 施設長にしてみれば、ボランティアではなく経営なのだから仕方ない、介護保険の仕組みが悪いという気持ちでしょう。

 その施設長は入居者を選別し、しかも、次の長期入居者が見つかれば出ていってもらうという短期の契約をしているのです。

 夫婦ともに要介護の方が、短期契約が終わり、「ここにずっといたい」と言いながらも、追い出されるように施設を出ていく様子は、哀れでした。

 こうした「介護難民」とも言えそうな人々が、これからますます増えていくことが予想されます。

 NHKスペシャル「シリーズ 人生100年時代を生きる」、第2回の今日は「命の終わりと向き合うとき」というタイトルで「終末期医療」がテーマです。

 私も必ず見ます。

 第2回についても、詳しくはNHKのホームページをご覧ください。

 NHKスペシャル第2回「命の終わりと向き合うとき」